Vrijgeven winkelsluitingstijdenwet Amsterdam

Op 7 januari 2016 kwam het nieuws naar buiten dat de gemeente Amsterdam in het centrum van de stad gaat experimenteren met vrije winkeltijden voor een periode van twee jaar. Alweer 5 jaar geleden heb ik verschillende scenario’s geschreven hoe de winkelstraat er in 2020 uit zou zien. Een scenario is nooit een toekomstvoorspelling, maar een mogelijke uitkomst waar de retailer zijn strategie gaandeweg op aan zou moeten passen. Met het nieuws dat de winkelsluitingstijdenwet versoepeld wordt blijkt ons onderzoek uit 2010 nog steeds zeer actueel!

 

“Drukke gezinnen met twee werkende ouders en alleenstaanden met lange werkdagen hebben die flexibiliteit nodig. Hetzelfde geldt voor de nachtportier, de arts met late dienst of de bouwvakker die voor zonsopgang begint”, zegt D66-fractievoorzitter Jan Paternotte. Op BNR werd vervolgens een stelling geponeerd dat winkels altijd open moeten zijn. Nadat ik mijn stem had uitgebracht zag ik dat de tussenstand 27% JA en 73% NEE was, op een totaal aantal stemmen van 70.

De stelling is uiteraard niet wat de gemeente tracht te bereiken. Het loslaten van overheidsinvloed op winkelgebieden (denk daarbij aan bestemmingsplannen, openingstijden en parkeertarieven) kan een positieve impuls bieden aan deze gebieden. Het gebied in Amsterdam waar deze proef ingesteld is voldoet vast en zeker aan de voorwaarden, maar hoe staan de winkeliers hier tegenover. Blijven zij langer open? Is het openblijven van de buurman van invloed? Als je als enige ondernemer in de winkelstraat openblijft zal het effect nul zijn. De vergelijking waarbij je als enige een fax had dringt zich dan spontaan bij me op.

Al met al lijkt minder overheidsinvloed met het vrijgeven van de winkelsluitingstijdenwet een positief signaal. Daarbij is het interessant om dergelijke initiatieven ook in andere regio’s te testen. Uiteindelijk zal moeten blijken of de ondernemers hier ook gebruik van zullen (blijven) maken!